Il fondale marino si sta dissolvendo, ed è colpa dell’uomo!

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Il fondale marino si sta dissolvendo, ed è colpa dell’uomo

Le emissioni di carbonio stanno dissolvendo il fondale marino, specialmente nell’Oceano Atlantico settentrionale.
tratto da www.livescience.com

Le stesse emissioni di gas serra che stanno causando il cambiamento del clima del pianeta stanno anche facendo sì che il fondo marino si dissolva. E una nuova ricerca ha scoperto che il fondo dell’oceano si sta sciogliendo più velocemente in alcuni luoghi del Pianeta rispetto ad altri.

L’oceano è conosciuto come un’immensa spugna che assorbe CO2 dall’atmosfera, e il carbonio dei gas serra acidifica l’acqua. Nell’oceano profondo, dove la pressione è molto alta, quest’acqua marina acidificata reagisce con il carbonato di calcio che proviene dalla decomposizione naturale delle creature marine decedute. La reazione neutralizza il carbonio, creando bicarbonato.

Nel corso dei millenni, questa reazione è stata un modo pratico per immagazzinare carbonio senza alterare selvaggiamente la chimica dell’oceano. Ma siccome gli esseri umani hanno bruciato i combustibili fossili per centinaia di anni, sempre più carbonio è finito nell’oceano. In effetti, secondo la NASA , circa il 48% dell’eccesso di carbonio prodotto dall’uomo, che è stato immesso nell’atmosfera, è stato inglobato negli oceani.

Tutto quel carbonio significa più oceani acidi, il che comporta una più rapida dissoluzione del carbonato di calcio sul fondo marino. Per scoprire quanto velocemente l’umanità stia accelerando questo processo attraverso l’immissione di carbonato di calcio negli oceani, i ricercatori guidati dallo scienziato atmosferico e oceanista dell’Università di Princeton, Robert Key, hanno stimato il probabile tasso di dissoluzione in tutto il mondo, utilizzando i dati sulle correnti oceaniche, le misurazioni del carbonato di calcio nei sedimenti del fondo marino e altre metriche chiave come la salinità dell’oceano e la temperatura. Hanno confrontato il tasso con quello prima della rivoluzione industriale.

I loro risultati, pubblicati il ​​29 ottobre nella rivista Proceedings of the National Academy of Sciences , sono un misto di buone e cattive notizie. La buona notizia è che la maggior parte delle aree degli oceani non mostrava ancora una differenza drammatica nel tasso di dissoluzione del carbonato di calcio prima e dopo la rivoluzione industriale. Tuttavia, ci sono molti punti caldi in cui le emissioni di carbonio prodotte dall’uomo stanno facendo una grande differenze, e quelle regioni potrebbero essere i segnali precursori

Il più grande hotspot è il Nord Atlantico occidentale, dove il carbonio antropogenico è responsabile del 40% della dissoluzione di carbonato di calcio. Ci sono altri piccoli punti caldi, nell’Oceano Indiano e nell’Atlantico meridionale, dove grandi depositi di carbonio e veloci correnti in prossimità dei fondali accelerano il tasso di dissoluzione, come hanno scritto i ricercatori.

Il Nord Atlantico occidentale è dove lo strato oceanico senza carbonato di calcio è salito a 300 metri. Questa profondità, chiamata profondità di compensazione della calcite, si verifica quando la pioggia di carbonato di calcio derivanti da carcasse di animali morti viene sostanzialmente annullata dall’acidità dell’oceano. Al di sotto di questa linea, non vi è accumulo di carbonato di calcio.

L’aumento in profondità indica che ora che c’è più carbonio nell’oceano, le reazioni di dissoluzione stanno avvenendo più rapidamente e a profondità più basse. Questa linea si è mossa su e giù per millenni con le variazioni naturali nella composizione atmosferica della Terra. Gli scienziati non sanno ancora cosa significherà questa alterazione nel mare profondo per le creature che ci vivono, secondo Earther , ma i futuri geologi saranno in grado di vedere il cambiamento climatico causato dall’uomo nelle rocce formate nel fondo marino di oggi. Alcuni ricercatori attuali hanno già soprannominato questa era l’Antropocene, definendolo come il punto in cui le attività umane hanno cominciato a dominare l’ambiente.

“La combustione chimica dei sedimenti ricchi di carbonato precedentemente depositati è già iniziata e si intensificherà e si diffonderà su vaste aree del fondale marino nei prossimi decenni e secoli, alterando così lo status geologico del mare profondo”, hanno scritto Key e i suoi colleghi. “L’ambiente bentonico (del fondale marino) che copre circa il 60% del nostro pianeta, è effettivamente entrato nell’Antropocene”.

Originariamente pubblicato su  Live Science

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