Le Isole Marshall sono 10 volte più “radioattive” di Chernobyl

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Le Isole Marshall sono 10 volte più “radioattive” di Chernobyl

Alcune delle isole Marshall nell’Oceano Pacifico, come gli atolli Bikini ed Enewetak, sono molto più radioattive di Chernobyl e Fukushima , anche se sono passati più di 60 anni da quando gli Stati Uniti hanno testato armi atomiche su quelle isole
tratto da www.livescience.com

Quando sono stati effettuati i test nel terreno per il plutonio-239 e -240 , un gruppo di ricercatori ha scoperto che alcune delle isole avevano livelli tra 10 e 1.000 volte più alti di quelli di Fukushima (dove un terremoto e uno tsunami hanno portato alla fusione dei reattori nucleari) e 10 volte superiore ai livelli nella zona di esclusione di Chernobyl .

I ricercatori hanno preso solo un numero limitato di campioni di suolo, il che significa che è necessario un sondaggio più completo, hanno detto. Indipendentemente da ciò, sono rimasti sorpresi dai livelli di  plutonio presenti nel suolo”, anche se quelli nelle Isole Marshall erano sempre stati alti

Dopo aver sganciato bombe atomiche sulle città giapponesi di Hiroshima e Nagasaki nel 1945 , ponendo fine alla seconda guerra mondiale, gli Stati Uniti decisero di testare altre armi radioattive. Alcuni di questi test sono avvenuti nelle Isole Marshall, una catena di isole tra le Hawaii e le Filippine che era allora un distretto del Territorio del Trust delle Isole del Pacifico ed era gestito dagli Stati Uniti a nome delle Nazioni Unite. Le prime due bombe, chiamate Able e Baker, furono testate sull’atollo di Bikini nel 1946 e diedero il via a un periodo di 12 anni di test nucleari sugli atolli di Bikini e Enewetak, durante i quali gli Stati Uniti provarono 67 armi nucleari.

La prima prova di bomba all’idrogeno , con il nome in codice Ivy Mike, è stata testata su Enewetak nel 1951. Gli Stati Uniti hanno condotto il testi più importante di bomba all’idrogeno sull’Atollo di Bikini. la bomba chiamata Castele Bravo del 1954, che era più di 1000 volte più potente di Little Boy, l’arma all’uranio che ha devastato Hiroshima.

Oltre a contaminare gli atolli di Bikini e Enewetak, i ricercatori hanno anche affermato che le ricadute nucleari dai test hanno fatto ammalare le persone che vivevano sugli atolli di Rongelap e Utirik (anche essi parte delle Isole Marshall). Nel 2016, un team di ricercatori della Columbia University di New York ha pubblicato uno studio nella rivista Proceedings of National Academy of Sciences (PNAS) sulla radiazione gamma di fondo in tre atolli nord Marshall: Enewetak, Bikini e Rongelap. I ricercatori hanno scoperto che i livelli di radiazioni su Bikini erano più alti di quelli precedentemente riportati, quindi hanno deciso di fare studi più approfonditi sulla radioattività nelle isole.

Ora, lo stesso team ha scritto tre nuovi studi , pubblicati online il 15 luglio sulla rivista PNAS, su quattro degli atolli delle isole Marshall settentrionali: Bikini, Enewetak, Rongelap e Utirik.

I livelli di radiazione gamma esterna sono stati trovti significativamente elevati sull’atollo di Bikini, sull’isola di Enjebi nell’atollo di Enewetak e sull’isola di Naen nell’atollo di Rongelap, confrontati con un’isola nelle isole Marshall meridionali che gli scienziati hanno usato come controllo.

I livelli delle isole di Bikini e Naen erano così alti che hanno superato il limite massimo di esposizione che gli Stati Uniti e la Repubblica delle Isole Marshall hanno concordato negli anni ’90, secondo i ricercatori. (A proposito, i costumi da bagno bikini non hanno preso il nome dell’isola per via della sua tropicalità, ma perché il designer francese voleva che il costume a due pezzi fosse “esplosivo”, proprio come la bomba testata lì, ha dichiarato, Ivana Nikolic-Hughes, direttrice del progetto K1 al Centro di studi nucleari e docente di chimica presso la Columbia University).

I ricercatori hanno anche scoperto che le isole di Runit ed Enjebi nell’atollo di Enewetak, così come nelle isole di Bikini e Naen, avevano elevate concentrazioni di alcuni isotopi radioattivi nel suolo. (Un isotopo è un elemento con un diverso numero di neutroni nel suo nucleo). Queste quattro isole avevano livelli di plutonio radioattivo superiori a quelli di  Fukushima e Chernobyl.

“Ciò che sorprendeva era quanto fosse alta la radiazione gamma esterna per Naen, che è l’isola più esterna dell’Atollo di Rongelap”, ha detto Nikolic-Hughes a Live Science. “E ‘stato popolato durante il test Bravo, infatti le persone sono state spostate più volte in quella zone, riportate indietro e spostate di nuovo, è una storia piuttosto terribile quella che è accaduta alla gente di Rongelapese”.

Nel loro secondo studio, i ricercatori hanno lavorato con subacquei professionisti, che hanno raccolto 130 campioni di terreno dal CastleBravo Crater nell’atollo di Bikini. Il livello di alcuni degli isotopi, il plutonio-239 e -240, l’ americio-241 e il bismuto-207, era in ordine di grandezza superiore rispetto ai livelli trovati su altre Isole Marshall.

I ricercatori hanno testato noci di cocco e frutta di pandano (mostrati qui) per la radioattività su 11 delle isole.
I ricercatori hanno testato noci di cocco e frutta di pandano (mostrati qui) alla ricerca della radioattività su 11 delle isole. Credito: Shutterstock

Queste scoperte sono importanti perché “misurare la contaminazione radioattiva dei sedimenti dei crateri è un primo passo nel valutare l’impatto globale dei test delle armi nucleari sugli ecosistemi oceanici “, hanno scritto i ricercatori nello studio.

Nel terzo studio, i ricercatori hanno testato più di 200 frutti, per lo più noci di cocco e pandanus, su 11 delle isole di quattro diversi atolli nelle Isole Marshall settentrionali. I livelli di cesio-137 non sembravano buoni per una fetta consistente dei frutti sugli atolli Bikini e Rongelap, che avevano livelli di radioattività più alti di quelli ritenuti sicuri da diversi paesi e organizzazioni internazionali.

È necessario più lavoro per educare le persone che vivono nelle Isole Marshall su questi pericoli che corrono. Inoltre, queste scoperte e ricerche future possono far luce sulla possibilità per il popolo marshallese su come riconvertire o raccogliere altra tipologia di cibo su alcune di queste isole

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