Ecco il suono dei terremoti di Marte

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Ecco il suono dei terremoti di Marte

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La Terra non è l’unico luogo in cui si verificano i terremoti. Si verificano sulla Luna e persino sul Pianeta Rosso. Il primo marsquake (terremoto marziano) è stato rilevato lo scorso aprile e da allora sono stati registrati oltre 100 eventi, di cui 21 ritenuti terremoti in modo quasi certo (anche se anche gli altri potrebbero esserlo).

Ora, il team di studio, grazie ai rilevamenti, ci ha dato la possibilità di ascoltare i tremori sul Pianeta Rosso. La sonificazione è accelerata e leggermente elaborata per essere udibile dall’orecchio umano e rappresenta due marsquakes. Il primo aveva una magnitudo di 3,7 e si è svolto il 173° sol (giorno marziano) della missione, che era il 22 maggio 2019, sulla Terra. Il secondo aveva una magnitudo di 3,3 ed è accaduto il sol 235, o il 25 luglio 2019.

I terremoti sono stati registrati dalla missione Insight della NASA grazie a uno straordinario strumento chiamato SEIS, noto anche come  Seismic Experiment for Interior Structure . Il SEIS è stato sviluppato dall’Agenzia spaziale francese, il Centre National d’Études Spatiales, e collabora con l’obiettivo specifico di studiare le scosse di Marte. Attraverso le informazioni sui marsquake, gli scienziati planetari possono iniziare a studiare l’interno del Pianeta Rosso.

“È stato emozionante, soprattutto all’inizio, ascoltare le prime vibrazioni del lander”, ha affermato Constantinos Charalambous, membro del team scientifico InSight dell’Imperial College di Londra. “Stai immaginando cosa sta realmente accadendo su Marte mentre InSight si trova su un paesaggio aperto.”

I terremoti marziani sono diversi dai loro “simili” terrestri e lunari. Sulla Terra, le onde sismiche si muovono per lo più senza ostacoli attraverso la crosta terrestre e durano pochi secondi. Ogni volta che si verificano fratture sul nostro pianeta, nel tempo, l’acqua porta nuovi minerali a riempire queste crepe. Sulla Luna, la crosta è fratturata a causa di impatti meteorici e le onde sismiche sono molto ampie con i terremoti che durano per decine di minuti. La situazione su Marte sta nel mezzo, con onde che durano circa un minuto.

Il SEIS è straordinariamente sensibile e per questo motivo i ricercatori hanno difficoltà a distinguere tra terremoti e altri eventi. Può captare i movimenti del vicino lander, il tenue vento di Marte e persino i cambiamenti meccanici del dispositivo stesso. Il team ha iniziato a chiamarli “dink and donks”, che si verificano quando parti del dispositivo si espandono e si contraggono con il variare della temperatura durante il giorno.

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